Face aux membres du corps diplomatique : Le ministre Aurelien Agbénonci fait le bilan de 2021 et des projections pour 2022

15 février 2022

Le ministre des Affaires étrangères et de la coopération M. Aurélien Agbénonci a tenu, vendredi 11 février, sa première rencontre de l’an 2022 avec le Corps diplomatique et consulaire accrédité au Bénin. Cette rencontre qui a rassemblé aussi bien les diplomates que les acteurs des médias, s’est focalisée sur les faits marquants de l’année 2021 dans les relations de la République du Bénin avec ses partenaires puis exposé les ambitions du Gouvernement au titre de l’année 2022, à travers notamment le Programme d’Actions du Gouvernement (PAG) 2021-2026. Au nombre des faits, selon le Chef de la diplomatie béninoise, il y a le contexte de la pandémie de la Covid-19 qui a toujours contraint les populations à observer des gestes barrières pour contrer ce mal. « Nos efforts conjugués en vue d’une large couverture vaccinale de nos populations ont commencé à porter leurs fruits et nous incitent à un optimisme prudent. C’est l’occasion de remercier à nouveau, au nom du Gouvernement et de tout le Peuple béninois, l’ensemble de nos partenaires qui contribuent par des appuis divers, à la riposte contre la pandémie de la Covid-19 dans notre pays », a déclaré Aurelien Agbénonci.

Retour au Bénin de 26 œuvres culturelles
Au titre des faits, le ministre a mentionné le retour au Bénin de 26 œuvres culturelles précédemment conservées en France. Au cours de l’année 2021, l’un des événements majeurs au plan diplomatique a été la restitution par la France des 26 biens culturels appartenant aux Trésors royaux de Béhanzin. Ce résultat historique, fruit d’une coopération muséale et patrimoniale exemplaire, participe de la nouvelle relation souhaitée par la France avec les pays africains dont le Bénin. Il traduit également une parfaite réalisation de la diplomatie béninoise appelée à faire rayonner le Bénin à travers la diversité et la richesse de son patrimoine artistique, culturel et touristique. Remerciement aux Présidents Emmanuel MACRON et Patrice TALON d’avoir été les artisans de cette belle aventure diplomatique qui n’a pas fini de s’écrire.

La garantie des Droits de l’Homme au Bénin
Au cours de cette rencontre, le ministre Aurélien Agbénonci a également rappelé la garantie des Droits de l’Homme au Bénin comme fait marquant en 2021. A ce sujet, il a mis un point d’honneur sur l’attachement de la République du Bénin à la promotion des droits de l’homme et particulièrement de la femme. Selon lui, les Droits de l’Homme, c’est aussi et surtout ceux des personnes vulnérables notamment : les femmes, les jeunes filles, les enfants et les handicapés. L’année 2021, vous l’aurez remarqué, a connu une intense activité juridique en la matière à travers la création de l’Institut national de la Femme et la promulgation de la loi portant mesures spéciales de répression des infractions commises à raison du sexe et de protection de la femme en République du Bénin ; et la loi relative à la santé sexuelle et à la reproduction.

Election du Bénin au Conseil des Droits de l’Homme des Nations unies
A l’issue des élections qui se sont déroulées à New-York, le jeudi 14 octobre 2021, le Bénin a été élu membre du Conseil des Droits de l’Homme des Nations unies pour la période 2022-2024, avec le meilleur score des votes, soit 189 suffrages sur 193 votants. C’est la deuxième fois que le Bénin exerce un mandat au sein dudit Conseil, après celui exercé au titre de la période 2012-2014.
Au cours de son mandat, le Bénin s’emploiera à partager ses expériences de protection et de promotion des droits humains et à s’enrichir de celles des autres membres des Nations unies. « Nous mettrons également l’accent sur le soutien aux populations les plus vulnérables, à travers la promotion d’un système alimentaire adéquat, une éducation de qualité, des soins de santé aux plus démunis, l’accès à l’eau potable, l’énergie et l’agriculture vertes », a-t-il dit.

6ème édition du dialogue politique entre le Bénin et l’Union européenne
Le 11 février 2021, le Bénin et l’Union européenne ont tenu la 6ème édition de leur dialogue politique, qui leur a permis de rappeler l’importance des valeurs communes de solidarité, de respect de l’Etat de droit, de promotion des libertés fondamentales, et d’attachement au multilatéralisme, qu’ils partagent et qui constituent le ciment de leurs relations. Les deux (02) Parties ont saisi l’occasion de ce Dialogue pour réaffirmer leur volonté de consolider leurs liens, en exprimant leur attachement aux vertus de la coopération, à travers la formule « Plus forts ensemble ».

Tenue d’activités d’évaluation de la coopération bilatérale
Malgré les contraintes imposées par la pandémie de la Covid-19, le Bénin a tenu également au cours de l’année écoulée, un certain nombre d’activités d’évaluation de la coopération bilatérale avec les différents pays partenaires. Il a été organisé des consultations politiques, des commissions mixtes et des négociations intergouvernementales, notamment la 11ème session de la Grande commission mixte bénino-nigérienne de coopération, la Session annuelle du Comité mixte paritaire de Concertation bénino-belge, les négociations intergouvernementales entre le Bénin et l’Allemagne sur les nouvelles orientations de la coopération bilatérale. A ce sujet le ministre Aurélien Agbénonci a témoigné sa gratitude à ses partenaires pour les engagements pris lors de ces différentes rencontres en vue de renforcer la coopération et d’accompagner le Gouvernement dans ses efforts de développement et de croissance du Bénin.

Participation du Bénin à diverses rencontres internationales
Par ailleurs, le Bénin a pris part, au cours de l’année 2021, à de nombreuses rencontres internationales. Il s’agit entre autres de l’Exposition universelle Dubaï 2020. Cet événement culturel majeur a permis à notre pays de partager ses opportunités de développement économique avec les investisseurs internationaux et de se positionner comme une destination sûre des investissements étrangers. L’exposition a été aussi l’occasion pour le Bénin de révéler au monde sa grande richesse culturelle et artistique. La journée du Bénin à Dubaï est prévue pour le 28 février prochain.
Le Bénin a également pris part à la 2ème réunion des Ministres des Affaires étrangères de l’Union africaine et de l’Union européenne à Kigali (Rwanda), les 25 et 26 octobre 2021. Cette réunion, la deuxième depuis janvier 2019, a permis d’examiner les progrès réalisés après le Sommet d’Abidjan du 29 novembre 2017 et d’échanger sur les perspectives de partenariat en vue du renforcement de la coopération entre l’Union africaine et l’Union européenne. Elle a également permis de définir les bases du prochain Sommet UA-UE, qui se tiendra les 17 et 18 février 2022 à Bruxelles, en identifiant les priorités communes les plus importantes en termes de défis et d’opportunités pour les deux continents.

Place aux perspectives en 2022
Selon le ministre Agbénonci, le début de l’année 2022 a été marqué par l’organisation de séances d’appropriation du Programme d’Actions du Gouvernement au titre de la période 2021-2026, successivement au profit des Cadres des ministères et Directeurs généraux des Agences, des Députés, Maires et des membres des Institutions de la République, ainsi que du secteur privé. A l’intention des membres du Corps diplomatique, des dispositions sont en cours en vue d’organiser une séance d’appropriation du PAG 2021-2026 à votre profit. « En attendant, je peux me permettre de vous signaler que le PAG 2021-2026 porte des innovations majeures notamment dans le domaine des infrastructures, du développement économique, de l’amélioration des conditions de vie des populations... », a-t-il ajouté. S’agissant de la diplomatie, le PAG prévoit le renforcement de l’action diplomatique et le rayonnement du Bénin à l’étranger, la promotion d’une diplomatie de bon voisinage et le renforcement de la diplomatie économique et culturelle.
En termes de perspectives diplomatiques actuelles, le Gouvernement du Bénin a pris la résolution de donner un nouvel élan à sa coopération avec les différents pays partenaires et de contribuer plus activement aux grands débats qui retiennent l’attention de nos institutions régionales, continentales et internationales. Dans cette optique, le Chef de l’Etat a effectué plusieurs visites auprès des partenaires et participé à de nombreuses rencontres dont la 35ème session ordinaire de la Conférence des Chefs d’État et de Gouvernement de l’Union africaine (UA), tenue à Addis Abeba, les 05 et 06 février 2022 ; les différents sommets de la CEDEAO sur la situation politique dans la sous-région ; des visites de travail à Dakar, le 27 janvier 2022, à Bruxelles, le 19 janvier 2022, à Abidjan, le 16 janvier 2022, pour des échanges autour de questions de coopération bilatérale et de sujets de préoccupation sous-régionale et internationale.
Dans la poursuite de ce regain d’activités diplomatiques du Bénin, le Président de la République prendra effectivement part au prochain sommet UA-UE, prévu à Bruxelles les 17 et 18 février 2022.

Position du Bénin sur la situation politique sous-régionale
Au plan sous-régional, le ministre Agbénonci évoque une recrudescence des coups d’état militaires. « Nous assistons depuis quelques temps à une irruption des militaires dans la gestion des affaires de l’Etat dans plusieurs pays de la sous-région ouest africaine. Cette situation préoccupante nous interpelle tous, car elle met en péril les efforts de construction nationale engagés depuis de nombreuses années par nos pays et remet en cause les principes fondamentaux de gouvernance démocratique », a-t-il précisé. Le risque de coup d’état, dit-il, en rajoute aux facteurs de vulnérabilité qui fragilisent nos pays, et sape les fondations de l’édifice démocratique que nous nous attelons à construire. C’est pour cette raison que le Bénin a proposé des amendements au Protocole de la CEDEAO sur la démocratie et la bonne gouvernance, additionnel au protocole relatif au mécanisme de prévention, de gestion, de règlement des conflits, de maintien de la paix et de la sécurité, en vue de consolider le principe de tolérance zéro aux coups d’Etat et de renforcer les systèmes démocratiques dans nos pays. Il est de principe que les Forces de défense et de sécurité restent soumises au pouvoir civil légalement constitué et que les acteurs politiques recherchent des solutions pacifiques à leurs différends.
Comme l’a souligné le Président Patrice TALON lorsqu’il recevait les vœux du Corps diplomatique le 21 janvier dernier, « Je souhaite vivement que cette année 2022 soit celle du règlement pacifique des conflits qui agitent les Etats, aussi bien en Afrique qu’ailleurs dans le monde, pour que règne la concorde partout… Nous sommes au 21ème siècle et les différends entre les Etats doivent davantage se résoudre par le dialogue plutôt que par la force ».

Lutte contre le terrorisme
L’expansion du terrorisme dans la sous-région ouest-africaine et vers nos frontières septentrionales constitue un facteur de préoccupation majeure pour le Gouvernement du Bénin. Je voudrais saisir l’occasion de cette rencontre pour m’incliner à nouveau devant la mémoire de toutes les victimes des attaques dans notre pays et dans la sous-région. Le Gouvernement du Bénin a pris une série de mesures afin de renforcer le dispositif de lutte contre le terrorisme et d’assurer une meilleure protection de nos populations, en lien avec les pays du voisinage.
Richard AKOTCHAYE





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